Construyendo la fe en una diócesis multicultural

Por Peggy Moraczewski
Corresponsal

“¡Necesitamos estar conscientes de nuestras diferencias, acogerlas y celebrar nuestra fe juntos!” dijo Geri Telepak, directora de la Oficina de Educación y Formación Religiosa de la Diócesis de Austin.
En la Diócesis de Austin, el equipo de Educación y Formación Religiosa busca ayudar a Católicos a crecer en su fe. Su meta es educar a los educadores: directores de educación religiosa de parroquias y escuelas (DREs) para adultos y niños, catequistas, directores de RCIA y Católicos laicos sedientos de conocimiento sobre las enseñanzas de la iglesia.
Telepak dijo que el Obispo José Vásquez ve a la educación religiosa en el corazón del apoyo del rol de la familia en la catequesis, así que con ello en mente, la Oficina de Educación y Formación Religiosa se enfoca en la educación para adultos, tanto como en la educación para niños.
Phi Le, director asociado de la Catequesis Multicultural, comparó a un catequista con una persona que construye una casa, diciendo, “Deben tener las herramientas correctas para hacer un buen trabajo y necesitamos dar a los catequistas las herramientas apropiadas para construir su casa”. Para lograr esto, tres niveles de estudio para la certificación están disponibles para DREs parroquiales y escolares y para catequistas.
Junto a Telepak y a Le se encuentran Gustavo Rodríguez, director asociado para la Catequesis Hispana, y Carolyn Martínez, asistente administrativa. En una diócesis sirviendo a más de medio millón de Católicos que hablan inglés, español, vietnamita, coreano, chino, francés y otras lenguas, la oficina trabaja para ayudar a satisfacer las necesidades de educación religiosa de todos.
Se agrega a su responsabilidad la cuestión de proveer materiales educativos para hogares donde los niños pue-de que hablen inglés, mientras que los padres y abuelos conversan en el lenguaje de su país natal.
Para servir correctamente a esta población diversa, esparcida a lo largo del Centro de Texas en más de 125 parroquias, la selección de los libros de textos es vital, dijo Telepak.
“No se trata sólo de traducir libros de la iglesia, sino de capturar el espíritu de nuestra fe Católica que es lo importante,“ dijo.
Mientras que para algunos ésta puede parecer una tarea intimidante, la oficina de Educación y Formación Religiosa ha acogido su misión, hablando emocionadamente sobre encontrar materiales teológicos sólidos que sean apropiados para cada situación única. Telepak disfruta enseñando y dijo, “No estoy haciendo mi trabajo si –solo- me siento en mi oficina todos los días”.
Con las bendiciones y el estímulo de sus pastores, DREs y catequistas buscan las herramientas necesarias para construir la “casa de Dios” con una confianza renovada y el conocimiento adquirido en cursos ofrecidos a lo largo de la Diócesis de Austin. Los tópicos enseñados incluyen la Liturgia y Sacramentos, Multiculturalismo y Catequesis, Oración y Espiritualidad.
Rodríguez dijo que la gente tiene hambre de aprender más sobre la fe Católica y los cursos ofrecidos han atraído grupos de personas más grandes de lo anticipado.
“La Catequesis es un viaje de toda la vida. Necesitamos experimentar nuestra fe e incrementar nuestra espiritualidad, pero estas necesitan ser acompañadas por doctrina y enseñanzas de la iglesia sólidas,” dijo.
Además de los cursos, la oficina provee de una variedad de recursos para líderes parroquiales dedicados, tales como el apropiado currículum de grado, metas, selección de libros de texto, boletines catequéticos, guías sacramentales, y mucho más. Ellos esperan expandir los recursos departamentales y Le y Rodríguez van a atender una conferencia sobre necesidades especiales en Houston y una conferencia ministerial en Los Ángeles donde esperan encontrar materiales de educación religiosa en vietnamita, coreano e inclusive en Braille.
Nuevo en la ciudad de Austin y en la diócesis, Le llegó hace algunos meses  desde Baton Rouge, La. Él Habla fluidamente el inglés y el vietnamita; también se encuentra trabajando en mejorar su español y ha estado absorbiendo todo lo que puede sobre la diócesis, sus parroquias y la gente.
Una de sus primeras paradas fue visitar la Parroquia de Holy Vietnamese Martyrs en Austin donde observó en los parroquianos un anhelo de comunidad, y con una nota de respeto en su voz, compartió una manera en que los parroquianos han satisfecho este anhelo. La parroquia 
construyó una nueva iglesia en 2006 y ya ha pagado su hipoteca. “Los parroquianos sienten que  ésta es una parte de ser comunidad,“ dijo Le.
Para ayudar a saciar esta sed de comunidad y conocimiento, Le ofrecerá las “Enseñanzas Básicas de la Fe Católica,” las cuales cubren el Credo, la Escritura, los sacramentos, moralidad, oración y espiritualidad, en la Parroquia de Holy Vietnamese Martyrs a partir de enero. Èl enseñará clases en ambas lenguas, vietnamita e inglés. Cualquier adulto Católico puede atender estas clases.
Le espera un día ofrecer un evento multicultural que abarque a la diócesis completa y que incluya el compartir vestimentas tradicionales, comida y tradiciones de fe.
Telepak compartió una experiencia personal reciente que ocurrió mientras se encontraba rezando el rosario en un evento.
“Estaba sentada rezando el rosario junto a alguien que lo rezaba en una lengua que yo no entendía, pero aún así, el saber lo que decían y que estábamos rezando juntos fue algo bello para mí. Necesitamos acoger la etnicidad y cómo celebramos nuestra fe,” dijo.
Telepak también dijo que la Parroquia de St. Albert the Great en Austin tiene muchas nacionalidades representadas y “ahí es donde se ven muchas personas en su atuendo de congregación y en sus vestidos típicos”.
Mientras que el equipo de Educación y Formación Religiosa se esfuerza por proveer herramientas de cualidad, ellos están agradecidos con los incontables voluntarios parroquiales quienes incansablemente se aseguran de que la fe Católica sea compartida y vivida.
Por primera vez, la Asociación Nacional de Educación Católica (NCEA, por sus siglas en inglés) celebrará la Semana de la Educación Religiosa Parroquial del 3 al 9 de noviembre. En una carta dirigida a pastores, el Obispo José Vásquez les agradeció a ellos y a todos los que sirven en educación religiosa a lo largo de la diócesis.
“Gracias por todos sus esfuerzos para proveer una catequesis sólida a sus parroquianos…Año con año, el número de parroquianos involucrados en educación religiosa en la Diócesis de Austin  continúa creciendo con una variedad de programas que van desde la preparación para el bautizo de infantes, hasta la educación religiosa de adultos. Esto es una bendición para nuestra diócesis y la iglesia,” escribió el obispo en su carta.
Telepak también animó a los Católicos a agradecer a los sacerdotes, diáconos, DREs, catequistas, hermanas religiosas y hermanos y a todos aquellos en las parroquias que ayudan a los Católicos a aprender más sobre su fe.
“El diálogo es importante en nuestro viaje de fe. Necesitamos hablar sobre nuestra fe entre nosotros,” dijo.
Recursos sobre la Semana de la Educación Religiosa Parroquial pueden encontrarse en inglés y en español en el sitio web de la NCEA, www.ncea.org. Para mayor información sobre educación religiosa en la Diócesis de Austin, llame al (512) 949-2461 o envíe un correo electrónico a carolyn-martinez@austindiocese.org.

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